Top 10 : activités Santa Teresa et à Montezuma

Situé sur la façade Pacifique du Costa Rica, le petit village de Santa Teresa attire principalement pour sa plage idéale pour la pratique du surf. Mais Santa Teresa accueille aussi les non surfeurs qui vont s’adonner à d’autres activités qu’on aime tout autant. 

1. Surfer à Playa Santa Teresa

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Santa Teresa est la star du Surf au Costa Rica. Ce sport nautique est un indispensable de votre séjour costaricien que vous soyez déjà monté sur une planche ou non.

A Santa Teresa, il y a de forts courants et de superbes vagues toujours bien formées : elles ne vous décevront pas, c’est promis ! Vous n’avez pas votre matériel ? Pas de panique, de nombreuses boutiques du village de Santa Teresa vous louent des planches de surf ou de paddle pour la journée et vous y verrez aussi des clubs qui proposent des cours. Il y a tout ce qu’il faut pour que vous vous amusiez sur les vagues, même les débutants. Parfait !

2. Piscines naturelles de Mal Pais

A marée basse, filez vite aux piscines naturelles de Mal Pais au sud de la Playa Santa Teresa. Plus vous allez vers le sud, plus la plage est rocheuse. C’est donc à Mal Pais que vous aurez le joli spectacle des vagues qui s’écrasent avec fracas sur les roches mais pas que… Des dizaines de piscines creusées par la nature dans les rochers vous invitent à un petit bain au calme avec une vue unique et imprenable.

L’eau chauffée par le soleil lorsque la marée baisse est très agréable. Vous allez barboter avec les quelques poissons qui s’y sont trouvés prisonniers et seront libérés à la prochaine marée haute. La nature est bien faite !

3. Profiter de la plage

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Bien que la plage soit moins propice à la baignade que d’autres au Costa Rica, il n’y a pas que le surf à pratiquer sur la plage. Vous pouvez tout simplement profiter de son joli banc de sable blanc et barboter quoi qu’il arrive sans trop vous éloigner. Le farniente c’est très bien aussi ! Prenez le temps de buller sur la plage en famille et faire des châteaux de sable avec vos enfants. Vous aurez le temps de toutes les plus belles randonnées plus tard (ou plus tôt ?). 

Quoi qu’il en soit, vous êtes au parfait endroit pour admirer les couchers de soleil du Costa Rica. Il se couche vers 18h en général mais le spectacle commence avant avec le ciel qui revêt sa robe du soir. Le spectacle est éblouissant. Profitez-en ! La plage de Santa Teresa longe le petit village. Il sera donc facile d’y trouver un restaurant pour y dîner une fois le soleil couché.

4. Balade à cheval

Comme dans beaucoup d’endroits au Costa Rica, des sociétés vous proposent des sorties à cheval. C’est le cas sur une grande partie des plus belles plages du pays.

La promenade commence généralement au cœur de la forêt tropicale dans les hauteurs de Mal Pais. Vous aurez la chance de voir de nombreux animaux et monter dans les collines qui surplombent Santa Teresa. Les points de vue sont tous plus beaux les uns que les autres.

La balade se poursuit en fin de journée sur la plage où vous allez trotter au bord de l’eau avec vue sur le soleil qui se couche. Une pause jus de fruit frais vous sera proposée avant de rentrer au lodge. Un programme qui séduit à tous les coups. On viendrait bien avec vous !

5. Parc Naturel de Curu

En termes de réserve naturelle, le Costa Rica va vous régaler. Vous avez probablement prévu d’aller à la fameuse réserve de Monteverde ? Sinon, il le faut. Mais il y en a d’autres. Moins connues mais si belles ! Toujours sur la péninsule de Nicoya mais à 1h de route de Santa Teresa se trouve le refuge faunique national de Curù qui vaut la peine d’être visité. Amateurs de randonnées, vous allez aimer cette réserve sous le climat aride avec ses airs de savane. Comme tout bon refuge qui se respecte, de nombreuses espèces animales sont à observer : raton-laveurs, singes, serpents, crocodiles… Tous répondent à l’appel. 

La mission du refuge de Curu est de sauvegarder l’espèce menacée de singes-araignées qui vivent en semi-liberté dans un enclos. Plusieurs sentiers sont à parcourir. On est loin de l’ascension du volcan Arenal et des autres randonnées plus sportives du Costa Rica, mais parmi toutes les réserves naturelles du pays, celle-ci est la moins balisée et donc la plus sauvage, c’est d’ailleurs pour ça qu’on vous la conseille.

6. Cascade de Montezuma

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Credit : Stephen Ross – @scubagooding.photo

A seulement 45 minutes de Santa Teresa se trouve le village de Montezuma. Plus calme et familial que sa voisine, vous allez aimer visiter les environs. Après avoir déambulé dans les rues du village, filez voir la cascade Montezuma qui ne se situe qu’à 10 minutes à pied du village. Elle est très facile d’accès, parfait si vous avez des enfants ! Pendant la petite marche, ils s’amuseront à sauter de pierres en pierres en remontant la petite rivière. Le bassin dans lequel se jette la jolie chute vous appelle à la baignade. L’eau est fraîche mais très agréable. Vous pouvez opter pour un pique nique face à la jolie chute d’eau. 

7. Parc National Cabo Blanco

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Credit : @timouroundtheworld

Cette réserve naturelle se trouve tout à fait au sud de la péninsule de Nicoya. Seule une partie de quelques centaines d’hectares est ouverte au public. Le reste est réservé à la protection de la vie sauvage et seuls les scientifiques y ont accès.

Il existe plusieurs sentiers de randonnées plus ou moins long au sein du parc. Ils ne sont pas difficiles mais il fait chaud ! prévoyez de l’eau. Bien qu’un guide ne soit pas indispensable pour parcourir les sentiers balisés, il est toutefois conseillé d’en prendre un qui saura vous montrer toutes les espèces végétales et animales qui vivent ici. Comme ça vous ne manquerez rien.

Le parc est ouvert du mercredi au dimanche. Le droit d’entrée coûte 10$ par personne. Le ranger vous indiquera les différents sentiers qui existent. A vous de choisir !

8. Le Phénomène de Cabuya

En face de Montezuma se trouve l’île cimetière de Cabuya. Glauque nous direz-vous ? Pas du tout ! Il s’agit d’un cimetière qui date de l’époque indigène précolombienne. Cette île n’est accessible que 2 fois par jour lorsque la mer se retire. En effet, c’est à marée basse que le chemin qui l’y mène est découvert et donc accessible à pied depuis la côte. 

Au-delà du cimetière, l’île est jolie à visiter. Elle est couverte d’une végétation qui doit résister au climat local. Vous y verrez plusieurs espèces de Yucca et autres plantes grasses. Profitez des superbes points de vue sur l’océan ou la côte. Cette île est particulièrement facile d’accès, ça serait dommage de se priver d’y aller !

A marée basse, un phénomène étrange se produit. La presqu’île de Cabuya se dévoile. Elle n’est accessible que lorsque la mer se retire et nous vous conseillons vraiment d’aller en faire le tour. Un cimetière a été établi sur cette île

9. Se baigner sur les plages de Montezuma

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Credit : Wikimedia

Montezuma est bien plus familial que sa voisine Santa Teresa, on vous l’a dit. Hormis la plage de Montezuma qui n’est pas forcément propice à la baignade à cause des roches dans l’eau et des courants qui peuvent être forts. En revanche si c’est juste pour profiter du paysage sauvage, foncez ! Elle est très belle. Pour la baignade vous aurez tout le loisir de profiter des plages alentour sans rochers ni courants. Vos bambins seront ravis et vous, rassurés. 

10. Visiter le Mariposario Butterfly Garden

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Credit : @lindsagee

Dans ce joli parc, vous pourrez voir jusqu’à 1500 papillons de 150 espèces différentes. Sachez que l'espérance de vie d’un papillon est de 2 à 3 semaines. Ainsi si vous le visitez plusieurs fois vous pourrez voir d’autres espèces que la fois précédente.

Le parc vous présente aussi toutes les étapes de vie et de développement de cet insecte fascinant. De l'œuf à la chenille, vous en apprendrez davantage sur leur comportement comme la parade nuptiale ou encore l’accouplement. En toute pudeur ;-)

Vous aurez aussi probablement la chance de pouvoir observer une éclosion, des papillons naissent presque tous les jours au maryposium ! Bref, une maternité étonnante, unique et passionnante !

Informations pratiques

Comment s’y rendre ?

Les routes du Costa Rica ne sont pas forcément toutes bien entretenues, d’ailleurs mieux vaut louer une voiture puissante de type 4x4. Vous êtes sur la péninsule de Nicoya, certes, mais ne pensez pas pouvoir aller de Samara à Santa Teresa en 30 minutes… Non, il vous faudra bien 4 heures ! Etudiez bien les itinéraires avant de partir, et c’est valable pour la plupart des trajets du pays. Ça fait partie du charme des lieux ;-)

Depuis San José, l’itinéraire le plus rapide est de rouler jusqu’à Puntarenas puis prendre le ferry qui vous emmène à Ferry Playa Naranjo sur la Péninsule de Nicoya en 1h30. Reprenez ensuite la route jusqu’à Santa Teresa.

Même idée pour Montezuma. Comtpez 3h15 de route depuis Samara. Depuis San José, il faudra aussi prendre le ferry puis il vous restera 1h30 de route pour rejoindre le village. 

Où loger ?

Loger à Santa Teresa

Située au sud de la péninsule de Nicoya, Santa Teresa est assez éloignée de tout, vous n’avez d’autre choix que de dormir sur place. C’est plus raisonnable. Après tout, vous êtes en vacances dans le pays de la Pura Vida. Surtout, ne vous pressez pas ! vous verrez ce que vous avez à voir en temps voulu.

Il y a donc de nombreux hôtels ou chambres d’hôtes à Santa Teresa. Vous trouverez sans difficulté de quoi vous loger mais si vous pouvez anticiper, c’est toujours mieux ! Airbnb vous propose entre autres un large choix pour tous les budgets. Faites-vous plaisir !

Loger à Montezuma

Si vous n’êtes pas d’humeur festive, ou plutôt couche tôt avec vos enfants, dormir à Montezuma est une excellente idée. La vie y est calme et reposante. La Pura Vida ! 

Vous y trouverez sans difficulté des hôtels, auberges ou chambres d’hôtes pour tous les budgets. Si vous venez en saison haute, essayez de réserver en avance, quoique ce ne soit pas la ville la plus prisée… à tord, mais tant mieux pour vous.


Après avoir visité Santa Teresa Beach, vous pouvez continuer votre voyage vers le sud et aller par exemple au Parc National Manuel Antonio avant d’aller voir un volcan comme le Cerro Chirripo. Les distances sont longues, mais si vous louez une voiture confortable, vous n’aurez qu’à profiter des paysages qui défilent. Bon voyage !